Два великих соотечественника

18 августа 2020 г. исполняется 175 лет Русскому географическому обществу. Одно из старейших географических обществ мира было создано по высочайшему повелению Николая I в 1845 г. Это была эпоха великих географических открытий, когда путешественников чествовали, как героев, жадно внимали их рассказам и дополняли карты новыми данными.

На протяжении всей истории РГО непрерывно ведёт свою работу, объединяя специалистов в области географии и смежных наук, а также энтузиастов и путешественников.

Наша история связана с именами двух великих соотечественников: отважного русского мореплавателя, путешественника Григория Шелихова и художника-исследователя Григория Булгакова, которого судьба тесно связала с его прославленным земляком. Григория Ивановича Шелихова (1749–1795 гг.) назвали Колумбом российским за выдающиеся научные географические открытия во славу и возвышение России. Императрица Екатерина II наградила путешественника осыпанной алмазами золотой медалью «За полезные обществу труды», именной шпагой и специальной грамотой.

Музеи им. Шелехова созданы в г. Рыльске (Курская область), там, где он родился, в г. Иркутске, месте, где умер и похоронен, так же открыт музей в г. Шелехове. Через 200 лет после его смерти имя Г.И. Шелихова связало два города, которые стали побратимы: Рыльск и Шелехов. До сих пор ведётся непрерывная исследовательская работа, многие молодые энтузиасты в разные эпохи направлялись по следам Григория Шелихова, их манили Алеутские острова и поиски закладных досок с надписью «Земля российского владения», которые устанавливал путешественник.

А в древнерусском городе Рыльске на малой родине Г.И. Шелихова 24 августа 1903 г. был торжественно открыт бронзовый памятник. Скульптор И. Гинцбург изобразил Шелихова стоящим в полный рост в мундире морского офицера и в треуголке. В правой руке мореплавателя находилась подзорная труба,  левая придерживала эфес шпаги.

На мраморном пьедестале сделаны следующие надписи: Григорий Иванович Шелихов родился в г. Рыльске в 1747 году. Скончался в Иркутске в 1795 г.

Сооружение такого представительного памятника в небольшом городке было для России явлением весьма редким.

Спустя пять лет на его могиле женой был установлен памятник из уральского мрамора, украшенный барельефом с изображением портрета Г.И. Шелихова. На надгробии выбита эпитафия, написанная поэтом Гавриилом Державиным:

«Колумб здесь российский погребён…»

Позднее его именем был назван город металлургов в Иркутской области, залив Охотского моря между побережьем Азии и основанием полуострова Камчатка, установлены памятники.

История тем и увлекательна, что её процесс непрерывный и связывает предыдущие события с последующими.

Спустя 13 лет после торжественного открытия памятника Колумбу российскому в селе Голяжье Брянской области 23 января 1916 г. родился Григорий Александрович Булгаков, будущий художник, которого судьба тесно связана с именем Григория Шелихова.

Отец Булгакова, сельский священник и учитель, понимал важность образования. В доме было много книг и альбом с репродукциями картин русских художников. В 1924 г., когда мальчику исполнилось восемь лет, семья Булгаковых переехала в купеческий г. Рыльск, где были хорошие учебные заведения и работали преподаватели старой школы.

В центре города, на площади против Успенского собора, стоял памятник Г.И. Шелихову, и мальчик ежедневно, по дороге в школу, засматривался на бронзовую скульптуру со шпагой. Детские впечатления связаны с романтическими рассказами о путешествиях Шелихова, которые он слышал от отца и учителей. Трагедию сноса памятника он хорошо запомнил, а позднее записал: «Уничтожение памятника в конце 20-х началось с того, что отбили шпагу, а потом дело дошло и до самой фигуры…». В то время страдали не только памятники, но и люди. Много бед пережил Григорий Булгаков: арест и гибель священника отца, вынужденное скитание с клеймом сына репрессированного, и только молитвы матери о единственном сыне помогли юноше не пропасть в скитаниях, а, оказавшись в большом городе Ленинграде, встретить хороших людей и поступить на учёбу в художественное училище. Затем была служба в армии, фронтовые дороги Великой Отечественной войны.…  В  Краснодар приехал осенью 1945 г. с фронтовым другом и остался здесь навсегда. Он чувствовал, кому обязан своим спасением. Художник-фронтовик, натянув на подрамник кусок военной плащ-палатки, написал портрет матери, своего ангела-хранителя.

Первые произведения никому неизвестного художника появились на выставке в Краснодаре в 1946 г., и последующие 10 лет, как отмечают искусствоведы, творческая энергия буквально фонтанировала. Родились сотни пейзажей, натюрмортов, портретов и больших жанровых полотен.

Истинный дар Г.А. Булгакова, как большого мастера тематической картины, проявился в главном его произведении «Колумб российский. Г. Шелихов на Дальнем Востоке» 1956–1957 гг. Эксперты полагают, что в культуре Краснодарского края это лучшее и непревзойдённое творение по своим художественным достоинствам и силе воздействия. Данное произведение можно по праву назвать вершиной изобразительного искусства Кубани.

Эту картину Г. Булгаков писал два года, но на подсознательном уровне она зарождалась с того самого момента, когда на глазах 12-летнего юноши разрушали памятник его герою. Сильнейшие впечатления детства и послужили поводом к созданию картины. Художник вынашивал идею восстановления подвига Григория Шелихова, продвигаясь к ней долгие годы. Позднее в воспоминаниях Григорий Александрович рассказывал, что «когда материал был изучен и собран, картина писалась легко», он чувствовал, что его «кто-то ведёт».

За картину «Колумб российский. Г. Шелихов на Дальнем Востоке» художник был награждён Почётным дипломом Министерства культуры РСФСР, она экспонировалась на Всесоюзной  художественной выставке в Москве.

Работу приобрёл Краснодарский краевой художественный музей им. Ф.А. Коваленко, а вариант этого произведения художник подарил краеведческому музею родного г. Рыльска. Удивительно и то, что к моменту завершения работы в 1957 г. в Рыльске был восстановлен памятник Г. Шелихову. Так в г. Рыльске встретились два великих земляка.

Но на этом история не заканчивается. Жизнь молодого художника продолжалась, тогда ему было 40 лет, и он стремился к неизведанному по следам своего героя.

Работая в 1956–1957 гг. над картиной о Шелихове, Г. Булгаков для сбора материала ездил на Белое море, изучал уникальность природы пустынного края земли, знакомился с народными традициями северных народов.

Художника не оставляло чувство, что неприветливая природа севера его чем-то привлекает. Григорий Александрович сам себе не хотел сознаться в том, что это Шелихов приглашает его в путешествие на Дальний Восток. И эта экспедиция состоялась в 1968 г., когда художник самостоятельно преодолел семнадцать тысяч километров, добрался до полуострова Таймыр, расположенного далеко за полярным кругом. Это путешествие заняло весь летний период: Г. Булгаков плыл по рекам, впадающим в Ледовитый океан, ездил на Красноярскую ГЭС, общался с неведомым северным народом.

Многочисленные рисунки оленеводов с потемневшими от ветров и дыма костров лицами были для художника привлекательны своей простотой и суровостью, которая роднила их с холодными северными реками и промёрзшей землей.

Булгаков хотел посмотреть, какое там небо, его мучили сомнения, что небо в картине, написанное на Белом море, могло не соответствовать тому, что на Дальнем Востоке. Зная, какие высокие требования предъявлял Григорий Александрович к самому себе, и то удовлетворение, которое он получил от увиденного, было поистине полным:  небо, само путешествие, ощущение севера, многочисленные этюды картин были сохранены автором до конца его дней, как самое дорогое и радостное. Обладая возможностью легко и свободно перемещаться в пространстве, Г.А. Булгаков обретал глубинную внутреннюю свободу, которая давала ему силы жить и творить.

Путешествие по новым неизвестным местам занимали значительную часть долгой жизни Григория Александровича: по Крыму, Азовью, Грузии, Азербайджану, Прибалтике, Северному Кавказу, Центральной России…, но путешествие по Енисею и Таймыру оказалось лебединой песнью.

В январе 2011 г. к 95-летию заслуженного художника РСФСР Г.А. Булгакова мы готовили выставку, обсуждали с ним материал, планируемый к экспонированию.

Выставка, проходившая 27 января в «Художественной галерее «САНТАЛ», называлась «Мастер и север». Нужно было видеть, как автор всматривался в каждую свою работу с чувством внутренней радости. Это была его последняя встреча с северным краем, где он ещё раз прошёл маршрутом Г.И. Шелихова – Колумба российского.

12 апреля 2011 г. Григория Александровича не стало. Художник-путешественник завершил свой земной путь на 96-м году с чувством выполненного долга, оставаясь верен себе и эпохе.

Но история изучения наследия мастера продолжается. Имя замечательного художника-исследователя остаётся в его картинах, хранящихся в музее, в монографии, мемориальной доске на доме, где он жил, на стеле среди славных имён героев труда Кубани. Хочется верить, что в скором времени в г. Краснодаре появится улица имени Булгакова и это станет событием для города, которому отданы 65 лет творческой биографии великого созидателя Григория Александровича Булгакова.

Директор «Художественной галереи «САНТАЛ»

Н.А.Стрижова